Santiago J. Padilla, P.A.

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Located in the Miami metropolitan area, the Law Offices of Santiago J. Padilla, P.A., offers comprehensive services for business clients with a variety of needs.

Miami Business Law Blog

What Is Commercial Litigation?

Almost nothing breeds fear and trepidation in the hearts of risk-averse companies and their owners like the prospect of litigation. Litigation matters that make their way to court are becoming more complex, which means they can be expensive. Being sued, fighting with competitors, and getting into trouble due to a lack of compliance or regulatory observance can be drastic enough to close the doors of business forever. Fortunately, if you need a seasoned Commercial Litigation lawyer in Miami, Santiago J. Padilla is ready to help.

What Is The Difference Between an Employee and Independent Contractor?

Are you starting a business and trying to determine whether to hire employees or independent contractors? While some aspects of the two roles can look similar, there are key differences to each. Hiring an independent contractor who should be an employee can be a costly mistake. The lawyers of the Law Offices of Santiago J Padilla focus on employment law and can draft an employment agreement that clearly defines the structure of your business agreements. But first, here are some characteristics that differentiate one role from the other.

5 Things To Know About Commercial Transactions

When establishing a new business in the U.S., you will either need to understand all the regulations governing the formation and operation of the business and the specific rules within the industry in which you operate or hire someone who does. Not operating in compliance with the law or the contract that enforces the agreement between you and other parties sets you up for financial risks and repercussions. A Transaction Attorney like Santiago J Padilla, who focuses on commercial law and provides legal counsel and services to mitigate the risks associated with commercial transactions can provide valuable advice in this endeavor. Here are five things you should know about structuring a successful commercial transaction.

Una Oficina Virtual o un Coworking es Insuficiente para la Categoría de Visa L-1A.

Hoy en día, muchas empresas operan a través de las llamadas "oficinas virtuales" u "oficinas de coworking", ya que se puede hacer mucho trabajo digitalmente o en la nube. Una "oficina virtual" es un acuerdo que permite a una empresa tener presencia sin la necesidad de pagar el alquiler de un espacio real y permite a los empleados de una empresa trabajar de forma remota. "Coworking" es un acuerdo por el cual los empleados de la empresa trabajan en espacios de oficinas compartidas para que la empresa no tenga la necesidad de pagar el alquiler del espacio de oficina. Si bien estos tipos de arreglos reflejan la tendencia moderna de la economía digital, las decisiones recientes de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) demuestran que este tipo de oficinas son insuficientes para la categoría L-1A.

Específicamente, existen numerosas decisiones del USCIS que sostienen que una oficina virtual es insuficiente para establecer que la petición tiene suficientes premisas como lo exige la ley. Por ejemplo, en una decisión reciente de la Oficina de Apelaciones Administrativas (AAO), fechada el 30 de junio de 2015, la AAO desestimó la apelación de la denegación de una visa L-1A en parte porque la compañía no pudo obtener "suficientes instalaciones físicas". En ese caso, la AAO primero enunció que la regulación aplicable en 8 C.F.R. §214.2(l)(3)(v) establece que el peticionario debe presentar evidencia de que "locales físicos suficientes para albergar la nueva oficina han sido asegurados". Luego, la AAO revisó el "Acuerdo de Oficina Virtual" que se presentó con la petición y declaró que no estaba claro dónde el posible personal del peticionario realmente llevaría a cabo las tareas operativas diarias de la empresa. Como tal, la AAO negó la petición.

Si bien esta puede ser una situación en la que la ley no ha podido mantenerse al día con los cambios en la economía moderna, la ley requiere "premisas físicas suficientes", por lo que por ahora una oficina virtual o un acuerdo de coworking simplemente no funcionará. 

A Virtual Office or Coworking Arrangment is Insufficient for L-1A Visa Category.

Nowadays, many companies operate through what are called "virtual offices" or "coworking offices" since much work can be done digitally or in the cloud. A "virtual office" is an arrangement that enables a company to have a presence without the need to pay rent for an actual space and allows employees of a business to work remotely. "Coworking" is an arrangement whereby the company's employees work in shared offices spaces so that the company does not have the need to pay rent for office space. While these types of arrangements reflect the modern trend of the digital economy, recent decisions of the United States Citizenship and Immigration Services (USCIS) demonstrate that such types of offices are insufficient for the L-1A category.

¿Que Visa Me Conviene?

¿Muchos clientes extranjeros que quieren venir a vivir a los Estados Unidos me preguntan, "cuál es la mejor visa para mi o que visa me conviene?", así que decidí escribir un pequeño resumen practico de las visas más comunes.

Bajo la ley de inmigración de los Estados Unidos, hay varias categorías de visas que están disponibles tanto para no-inmigrantes como para inmigrantes. Normalmente, la visa adecuada para cada caso depende de cuándo el cliente quiere inmigrar y cuáles son los planes futuros que el cliente tiene.

Normalmente, un inmigrante primero consigue una visa no-inmigrante porque puede venir a los Estados Unidos en un corto plazo. Casi todas las categorías de residencia tienen una espera importante (entre 1 año a 5 años, dependiendo en la categoría) antes que el cliente puede obtener algún estatus migratorio en los EE. UU. Sin embargo, en algunos casos, el proceso pudiera tomar unos 6 a 7 meses, por ejemplo, en el caso de la categoría EB-1 (ver detalles abajo).

Visas No-Inmigrante

Las visas no-inmigrante más comunes son las siguientes:

  • Visa L-1A (Empleado ejecutivo transferido a los E.E. U.U.)
  • Visa L-1B (Empleado con conocimiento especializado)
  • Visa E-1 (Comerciante bajo un Tratado con los EE. UU.)
  • Visa E-2 (Inversionista bajo un Tratado con los EE. UU.)
  • Visa H-1B (Empleado Profesional con Titulo Universitario)
  • Visa O-1 (Artista y Persona con Habilidades Extraordinarias)
  • Visa J-1 (Aprendices que van a trabajar sin remuneración)

Las categorías L-1A y L-1B corresponden únicamente si el inmigrante es un ejecutivo o empleado con conocimiento especializado de una empresa en su país de origen y dicha empresa ya tiene una subsidiara o afiliada en los EE. UU. con por lo menos unos 15 a 20 empleados, con varios de ellos siendo profesionales y/o ejecutivos; o si el la empresa extranjera tiene planes firmes de tener esa estructura de empleados en un corto plazo (no más de 1 año).

Para dichas personas que son ciudadanos de un país que tiene un tratado con los Estados Unidos, tal como los argentinos, colombianos, hondureños, italianos, españoles, alemanes, polacos, etc., normalmente la Visa E-2 de Inversionista es la más adecuada para venir a los Estados Unidos de manera relativamente inmediata y poder vivir y trabajar aqui. Esa visa requiere invertir entre $150,000 y $200,000 en una empresa en los Estados Unidos que tiene por lo menos 2 o 3 empleados y ventas diarias de productos y/o servicios. La Visa E-2 también es para empleados gerenciales del inversionista.

La Visa E-1 de comerciante, corresponde para un cliente que ya tiene un flujo de negocio con los EE. UU. durante los últimos 2 años, siendo que más del 50% de su negocio es la venta de servicios o productos a empresas en los EE. UU. y dicho flujo es significativo, lo cual quiere decir más o menos de $200,000 por año.

La Visa H-1B es para empleados que tienen título universitario y tienen una oferta de trabajo de una empresa en los EE. UU. Sin embargo, esta categoría está muy limitada y únicamente el 40% (más o menos) de los que aplican pueden obtener esta visa por las cuotas, aunque las chances son mejores para una persona con título universitario avanzado otorgado por una universidad en los Estados Unidos.

La Visa O-1 es para personas que han logrado éxito en su carrera y pueden demostrar que están en el "top 5% de personas en su país en dicha carrera", mostrando que ganaron premios a nivel internacional y/o cumplieron con otros requisitos que los califica como los mejores en su profesión.

La Visa J-1 es para personas que vienen a los EE. UU. para recibir entrenamiento y no pueden trabajar en un trabajo productivo.

Visas de Residencia Permanente

Hay únicamente cinco visas de residencia permanente (Green Card). Estas son las siguientes:

  • EB-1 (Ejecutivos transferidos, personas con habilidades extraordinarias y profesores universitarios destacados con más de 3 años de experiencia)
  • EB-2 (Empleados con títulos universitarios avanzados y personas con habilidades excepcionales)
  • EB-3 (Empleados profesionales y otros trabajadores)
  • EB-4 (Personas que son ministros de religiones y empleados del gobierno en el extranjero y otros grupos)
  • EB-5 (Inversionistas que crean trabajos, invirtiendo por los menos $1,000,000 o $500,000 (dependiendo de la zona) y dicha inversión crea por lo menos 10 puestos de trabajo de tiempo completo)

La categoría EB-1 normalmente es para un cliente que es ejecutivo de su empresa multinacional en su país de origen y está siendo transferido a los EE. UU. para ser gerente de la empresa en los EE. UU. que ya tiene 10 a 15 empleados, varios de ellos siendo empleados profesionales y/o ejecutivos. Este proceso podría tomar relativamente un corto plazo (6 a 9 meses), especialmente si ambas empresas en el país de origen y en los EE. UU. tiene mas de 10 a 15 empleados cada una y facturación importante (por ejemplo, más de $10 millones por año) cada empresa.

La categoría EB-1 también es para el artista o profesional que se haya destacado en su profesión de tal manera que se puede decir que es uno de los mejores de la profesión en su país, presentando como evidencia que ha recibido premios internacionales, tiene publicaciones reconocidas de sus logros en la profesión, evidencia de remuneración alta comparado con otros en su profesión, etc.

Las categorías EB-2 y EB-3 son para personas que tienen una oferta de trabajo de una empresa en los EE. UU. y dicha empresa demuestra que no hay trabajadores en los EE. UU. que pueden hacer el trabajo requerido. La empresa normalmente tiene que demostrar que necesita el empleado especializado en su empresa y que tiene la capacidad de pagar el salario que prevalece en la zona. Esto proceso normalmente toma unos 18 meses.

La categoría EB-2 también es para la persona que se ha destacado en su país de origen como una persona con habilidades excepcionales y su trabajo o profesión es de un interés nacional para los Estados Unidos, por ejemplo, un científico que ha escrito libros sobre un avance médico y está reconocido como experto en el tema en su país.

La categoría EB-5 es para la persona que puede invertir por lo menos $900,000 ($1,800,000 para un proyecto privado de su propia empresa) en un proyecto importante que va a contratar por lo menos 10 empleados de tiempo completo y el inmigrante puede esperar hasta 5 años para obtener algún estatus migratorio en los EE. UU. Mientras espera, la cliente no tiene ningún estatus migratorio en los Estados Unidos, excepto si consigue una visa no-inmigrante.

Foreign National Seller of Real Estate Must have an ITIN in Order to Sell the Property

Over the last several years, many foreign nationals invested in real estate in South Florida, but never obtained an Individual Taxpayer Identification Number or ITIN. However, that may be a problem when the foreign national wants to sell the property because the Internal Revenue Service ("IRS") requires foreign sellers of real property to obtain an ITIN in order to sell the real property. These rules were implemented several years ago, but we still get foreign nationals seeking to sell their property without an ITIN. This is sometimes further complicated because the IRS will generally not issue an ITIN unless there is a demonstrated need for the ITIN, which creates a "Catch-22" situation.

However, the solution is relatively simply. The foreign national seller simply has to file a copy of Forms 8288 and 8288-A, together with Form W-7 (the request for an ITIN) and the IRS will issue an ITIN to the foreign national seller. Form 8288 is the U.S. Withholding Tax Return for Dispositions by Foreign Persons of U.S. Real Property Interest, and Form 8288-A, is a Statement of Withholding on Dispositions by Foreign Persons of U.S. Real Property Interests. These forms are required to be filed under Section 1445 of the Internal Revenue Code, commonly known as the FIRPTA regulations, codified at 26 U.S.C. Section 1445.

New Wage and Hour Rule Now makes More Workers Eligible for Overtime Compensation

I am happy to report that today, the U.S. Department of Labor announced that a new overtime rule will go into effect on January 1, 2020 that will cover an additional 1.3 million U.S. workers.

Previously, certain workers that made at least $455 per week were exempt from application of the Fair Labor Standards Act's (FLSA) minimum wage and overtime pay requirements. That means that those workers would not receive overtime compensation for the hours that they worked over forty (40) per week. Under the new rule, the threshold amount to qualify as an exempt employee was raised to $684 per week, so that if the worker does not make at least $684 per week, then he or she will generally be entitled to receive overtime compensation if they work over 40 hours per week.  Overtime compensation is one and one-half times the employee's regular rate of pay.