A “Mandatory Gratuity” Is Not a Tip (En Español Más Abajo)

cash tip

As many people know, under the Fair Labor Standards Act of 1938, persons who work for tips are called "tipped employees" and the employer may pay such employees less than the federal or state-required minimum wage. This applies to most restaurant employees, such as waiters,  bussers, etc. However, the law also states that such employees must be able to keep all of the tips received and the employer cannot keep any portion of the tips.

In this respect, nowadays many restaurant establishments are implementing what is called a “mandatory gratuity” or a mandatory “service charge” (such as 18%) and the question is how is that treated? Under the law, a mandatory gratuity that is imposed by the restaurant establishment is not considered a tip, and, as such, the employer may keep all of the mandatory gratuity and not share any part of it with the employee. The question is whether the “mandatory gratuity” is really mandatory. That seems like a circular question, but if the customer has the ability to pay less than the mandatory gratuity, then all of a sudden, that mandatory gratuity becomes a bona fide tip that only the employee can keep. 

This happens quite a lot because many restaurant establishments put on their menu language such as the following:

“For your convenience, a suggested service charge is added to all bills. Please ask your server if you would like this to be removed.”

From the restauranteur’s perspective, it makes the mandatory gratuity something that is not so draconian, but what this language does is make the “mandatory gratuity” a tip, which the employer may not keep and must give to its employees. On the other hand, if the “mandatory gratuity” is not negotiable and not capable of being removed by the customer, then the law considers that the mandatory gratuity or service charge is not a tip and the employer may keep all of it or, as is the case usually, shares a portion with the employees.

If you have any questions regarding tipped employees or employment law, please contact me, Santiago J. Padilla, Esq. at (305) 824-2400.

Version en Español

Como muchas personas saben, según la Ley de Normas Laborales Justas de 1938, las personas que trabajan para recibir propinas se denominan "empleados que reciben propinas" y el empleador puede pagar a dichos empleados menos del salario mínimo requerido por el estado o el gobierno federal. Esto se aplica a la mayoría de los empleados de restaurantes, como camareros, y otros trabajadores de esa industria. Sin embargo, la ley también establece que dichos empleados deben poder conservar todas las propinas recibidas y el empleador no puede quedarse con ninguna parte de las mismas.

Hoy muchos restaurantes están implementando lo que se llama una "propina obligatoria" o un "cargo por servicio" obligatorio (como el 18%) y la pregunta es ¿cómo se maneja el tema? Según la ley, una propina obligatoria impuesta por el establecimiento del restaurante no se considera una propina y, como tal, el empleador puede quedarse con toda la propina obligatoria y no compartir ninguna parte con el empleado. La pregunta es si la "propina obligatoria" es realmente obligatoria.  Parece una pregunta absurda, pero si el cliente tiene la capacidad de pagar menos de la propina obligatoria, entonces, de repente, esa propina obligatoria se convierte en un acto de buena fe que solo el empleado puede conservar.

Esto sucede bastante porque muchos establecimientos de restaurantes ponen en su menú lenguaje como el siguiente:

“Para su comodidad, se agrega un cargo por servicio sugerido a todas las facturas. Pregúntele a su mesero si desea que esto se elimine ".

Desde la perspectiva del dueño del local, convierte la propina obligatoria en algo que no es tan abusivo, pero lo que hace este lenguaje es hacer que la "propina obligatoria" sea realmente una propina que el empleador no puede quedarse y debe dar a sus empleados. Por otro lado, si la "propina obligatoria" no es negociable y el cliente no puede eliminarla, entonces la ley considera que la propina obligatoria o el cargo por servicio no es una propina y el empleador puede quedarse con todo o, como es el caso generalmente, comparte solo una parte con los empleados.

Si usted tiene preguntas sobre la ley laboral o como se debe pagar a un empleado que recibe propinas, puede llamarme, Santiago J. Padilla, Esq. al (305) 824-2400.

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