Inversión en Inmuebles (Real Estate) Para Conseguir Una Visa

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Sigue el interés en la inversión extranjera en los EEUU. Muchos clientes piensan que al invertir $500,000 o cualquier otra suma importante, pueden conseguir una visa para vivir y trabajar en los EEUU. Aunque si existe esa posibilidad, no es tan fácil. La compra de inmuebles es una opción, pero hay que entender las leyes y regulaciones. Hay varias posibilidades a través de las cuales uno puede conseguir una visa para vivir y trabajar en los EE. UU. bajo las leyes norteamericanas. Dos opciones son (1) la visa E-2 de inversionista, y (2) la visa EB-5 de creación de trabajo. A continuación, esta una breve recapitulación de los elementos de estas visas.

E-2 Treaty Investor Visa

Primero, bajo la Sección 214.2(e)(2) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad de los EE. UU., un ciudadano de un país que tiene un Tratado de Comercio y Navegación con los Estados Unidos puede vivir y trabajar en los Estados Unidos si viene al país para desarrollar y dirigir las operaciones de una empresa en la cual dicha persona ha invertido o está en el proceso de invertir una cantidad sustancial de capital. Específicamente, el Código de Regulaciones Federales en la Sección 8 C.F.R. 214.2(e)(2) dice lo siguiente:

Inversionista bajo un Tratado.

Un extranjero, si es admisible dentro de la ley, puede ser clasificado como un inversionista no inmigrante (E-2) bajo la provisión de la Sección 101 (a)(15(E)(ii) del Acta si dicha persona (el inversionista):

  1. Ha invertido o está activamente en el proceso de invertir una cantidad sustancial de capital en una empresa comercial legítima en los Estados Unidos, a diferencia de una cantidad relativamente pequeña de capital en una empresa marginal con el único propósito de que el inversor se gane la vida;
  2. Su propósito es únicamente para desarrollar y dirigir la empresa; y
  3. Tiene la intención de salir de los Estados Unidos una vez que expire o finalice el proyecto (E-2).

Bajo esta disposición de la ley, un inversionista podría invertir tan poco como $150,000 y obtener una visa de no inmigrante para vivir y trabajar en los Estados Unidos. Su familia inmediata también obtendría visas para vivir en los Estados Unidos y el cónyuge del inversionista podría trabajar en los Estados Unidos.

Estos requisitos parecen bastante sencillos, pero hay que entender realmente cuales son las verdaderas necesidades que tiene que cumplir el inversionista para lograr sus objetivos, cuando invierte en proyectos inmobiliarios. Sin embargo, la Sección 214.2 (e)(13) nos da una indicación porque dice lo siguiente:

"La compañía debe ser una empresa comercial o emprendedora real, activa y operativa que produzca servicios o bienes con fines de lucro. La empresa debe cumplir con los requisitos legales aplicables para hacer negocios en la jurisdicción particular de los Estados Unidos."

Esta disposición significa que se espera que el inversionista participe activamente en el desarrollo y la dirección de la inversión; en otras palabras, las inversiones pasivas, como los fondos no comprometidos en una cuenta bancaria o las inversiones especulativas en acciones o terrenos no desarrollados, no califican, porque tales inversiones no requieren que el inversionista dirija o desarrolle una empresa comercial.

Por lo tanto, desde este punto de vista, una inversión inmobiliaria en la que el inversionista simplemente posee el título de una parcela de propiedad no constituiría una "empresa legítima" como lo requieren las reglamentaciones. Sin embargo, si la empresa intenta comprar y vender propiedades reales múltiples, o renovar propiedades reales múltiples, o administrar múltiples parcelas de propiedades de alquiler, como un edificio de apartamentos o un centro comercial, dicha inversión bien podría calificar como una “empresa legítima.” La clave es si la actividad constituye o no una "empresa legítima" teniendo en cuenta todas las circunstancias. Por ejemplo, si el inversionista posee una propiedad de alquiler, está claro que no existe una “empresa legítima” porque esta es, esencialmente, una inversión pasiva con el único objetivo de percibir alquileres. Sin embargo, si el inversor posee veinticinco unidades de condominio separadas que se mantienen, renuevan y alquilan de vez en cuando, en ese caso, podría considerarse una “empresa legítima.”

Sin embargo, cada inversión debe considerarse individualmente para determinar si cumple o no los demás requisitos de la ley.

Otro aspecto de la ley que no está especificado en las regulaciones es que la empresa en la cual se invierte no puede ser una "empresa marginal con el único propósito de ganarse la vida" para el inversor. Esto significa que la empresa debe contratar a varios empleados para calificar. En resumen, el negocio debe contribuir a la economía de los Estados Unidos mediante el empleo de trabajadores con todos los papeles en reglas.

No-obstante, las siguientes inversiones en inmuebles, las cuales al 2 de junio del 2020 estan disponibles, podrían clasificar para una Visa E-2:

  • Centro de Comercio con 10 tiendas en Miami, Florida - $550,000.00;
  • Edificio de 12 apartamentos en Homestead, Florida - $925,000.00;
  • Edificio de 12 apartamentos en Miami, Florida - $1,250,000.00;
  • Boutique Hotel con restaurante y bar cerca de los Cayos -$1,300,000.00; y
  • Edificio de 11 apartamentos en Fort Lauderdale, Florida - $1,400,000.

Cabe señalar que la Visa E-2 es una visa de no inmigrante que permite al inversionista y su familia inmediata vivir y trabajar en los Estados Unidos, pero no es una residencia permanente. Bajo la categoría de Visa E-2, el inversionista y los miembros de su familia inmediata (niños menores de 21 años) pueden vivir, trabajar y estudiar en los EE.UU. durante 5 años, después de lo cual la visa puede extenderse por períodos adicionales de 5 años indefinidamente.

Visa EB-5 – Creación de Empleo

Segundo, bajo la Sección 203(b)(5) de la Ley de Inmigración de los Estados Unidos, 10,000 personas por año pueden solicitar para ser residentes permanentes en los Estados Unidos si invierten por lo menos $1.8 millones de dólares en una empresa comercial nueva en los Estados Unidos y si contratan a por lo menos diez (10) trabajadores de tiempo completo durante los siguientes dos años. Si la persona invierte en una empresa existente, dicha empresa tendría que expandirse por los menos en un 140% de su patrimonio o en la cantidad de empleados.

Si la empresa se va a ubicar en una zona que tiene una tasa de desempleo que es por lo menos el 150% de la tasa nacional de desempleo, o si la empresa está ubicada en una zona rural, entonces la inversión requerida baja a $900,000 en vez de $1.8 millones.

Bajo este esquema, el interesado puede invertir en su propia empresa en la que va a crear trabajo para diez personas en los próximos 2 años, o puede invertir en lo que se llama un “Centro Regional” en el cual los trabajos “indirectos” también se pueden contar.

Un Centro Regional es definido como una entidad económica, pública o privada, que está involucrada en la promoción del crecimiento económico, mejoramiento de la productividad regional, creación de empleos y el incremento en las inversiones de capital dentro del país. Los organizadores interesados en que su centro sea designado “Centro Regional” por parte del servicio de inmigración, deben presentar una propuesta, junto con documentos de apoyo con proyecciones económicas o estadísticas, que demuestren: (a) cómo el Centro Regional planifica centrarse en una región geográfica dentro de los Estados Unidos, (b) cómo, con detalles verificables (utilizando modelos económicos en algunos casos), los empleos serán creados de forma directa o indirecta a través de inversiones de capital hechas de acuerdo con el plan de negocios del Centro Regional, (c) la cantidad y la fuente de capital destinado al Centro Regional y los esfuerzos promocionales hechos y planificados para el proyecto de negocios, y (d) cómo el Centro Regional tendrá un impacto positivo en la economía regional o nacional. La gran mayoría de la inversiones bajo el programa EB-5 son en Centros Regionales. Sin embargo, proyectos de Centros Regionales se tienen que estudiar cuidadosamente porque no todos van a tener éxito. Además, aunque mucha gente piensa lo opuesto, los proyectos de Centros Regionales no están garantizados por el gobierno de los Estados Unidos.

De hecho, hay una gran cantidad de proyectos EB-5 y hay mucha discusión sobre qué proyecto tiene más ventajas. Sin embargo, algunos inversores consideran que el programa de Centros Regionales no es deseable por varias razones, que incluyen pero no se limitan a (a) la falta de control que tienen sobre la dirección del negocio, (b) el potencial de crecimiento limitado del negocio, y (c) la inflexibilidad de cambiar la naturaleza del negocio si algo sale mal. Por eso, algunos inversores emprendedores preferirían invertir en su propio negocio, donde ellos mismos determinan y son responsables del éxito o fracaso del negocio.

Para los inversores emprendedores, existe el Programa de Inversión Directa EB-5, que en realidad es la formulación original de la Visa de Inmigrante EB-5. Bajo ese programa, se invierte el $1.8 millones requerido (o $900,000 si el negocio está ubicado en un área de alto desempleo) en su propio negocio y crea el número requerido de empleos dentro del período de tiempo requerido. Las siguientes inversiones en inmuebles, las cuales al 2 de junio del 2020 estan disponibles, podrían clasificar para el Programa de Inversion Directa EB-5 (actualizado el 2 de Junio 2020):

  • Edificio de 12 apartamentos en Hollywood, Florida - $1,850,000.00;
  • Boutique Hotel en Deerfield Beach, Florida - $1,900,000.00;
  • Edificio de oficinas en Miami, Florida - $2,000,00.00; y
  • Boutique Hotel en Islamorada, Florida - $3,750,000.00.

En comparación con la Visa E-2, la categoría de Visa EB-5 no es una categoría de no inmigrante, más bien, el solicitante obtiene la residencia permanente en los Estados Unidos. El único problema con esta formulación es que el inversionista no obtendrá el estatus migratorio en los EE.UU. hasta que la petición EB-5 sea totalmente adjudicada, que actualmente está tomando varios años. En tales casos, el inversionista debe considerar obtener una Visa de Inversionista del Tratado E-2 (si es posible) y con la misma inversión, aplica como inversionista de creación de empleo EB-5 tan pronto como sea posible con el fin de obtener su residencia permanente.

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Si tiene alguna pregunta con respecto a temas de inmigración o si está interesado en comprar un inmueble para inmigrar a los Estados Unidos, no dude en comunicarse conmigo, Santiago J. Padilla, Esq., al (305) 824-2400.

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